Wappen des Nachtwache

Die Nachtwache (eng.: Night's Watch) beschützt das Reich der Sieben Königslande und hat sich verpflichtet, in Bürgerkriegen, Thronfolgerstreitigkeiten oder jeglicher Politik der Hohen Häuser keine Partei zu ergreifen. Die Männer der Nachtwache tragen ausschließlich schwarze Kleidung und verpflichten sich durch ihren Eid lebenslänglich. Deserteure werden daher hingerichtet. Primäre Aufgabe ist die Verteidigung der Mauer. Verächtlich und vor allem von den Wildlingen werden die Brüder der Nachtwache auch Schwarze Krähen oder Krähen genannt.

Die Nachtwache wurde bereits im Zeitalter der Helden gegründet, als die ersten Mitglieder der Wache auszogen, um die Anderen zurückzuschlagen. Der erste große Angriff ereignete sich in der so genannten Langen Nacht. Schließlich wurde dann die Mauer von Bran dem Erbauer errichtet, die den Verfluchten Wald und die Länder des Ewigen Winters vom Rest Westeros abschneidet. Während dieser Errichtung baute man 19 Burgen entlang der Mauer, von denen heute aufgrund der geringen Zahl an Männern nur noch drei verwendet werden. Die Mauer ist 100 Wegstunden lang und an die 200 Meter hoch.

Maester Aemon erklärt, dass den Gründern der Nachtwache klar war, dass sie ihre Treuepflicht nicht durch die Liebe zu einer Familie teilen durften, wenn die Bedrohungen des Nordens bekämpfen wollen. Sie alle hatten Familie und kamen aus einem der Hunderten von kleinen Königreichen, doch verpflichteten sie sich, weder Frauen noch Kinder haben zu wollen und sich nicht in die Kriege der Königreiche einbinden zu lassen. Daran hielten sie sich sogar, als die Andalen die Königreiche der Ersten Menschen besiegten.

Die Zahl der Brüder der Nachtwache ist zu Lord Eddards Zeit auf unter 1000 Mann gefallen: 600 in der Schwarzen Festung, weniger als 200 in Ostwacht an der See und 200 im Schattenturm. Nur ein Drittel dieser Männer sind noch Kämpfer. Ser Allisar Thorn bemängelt, dass mittlerweile jeder in der Nachtwache genommen werden muss, sogar Stalljungen, Diebe und Vergewaltiger. Zum Vergleich: zur Zeit der Eroberungskriege waren es 10.000 Mann.